Un terremoto impulsó la explotación petrolera en los Andes// Memorias del negocio petrolero

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Por José Suárez Núñez

Antes de comenzar el siglo XX la actividad predominante en el país era el café, el cacao, ganado, cueros sin curtir y algunos frutos menores, pero los comerciantes relacionados con los extranjeros ya hablaban del asfalto del lago de Guanaco, en el estado Sucre. Era una Venezuela de 2,2 millones de habitantes.

 

Para la época se había creado privadamente la Petrolia del Tachira, la primera empresa petrolera nacional y muchos andinos dicen que fue debido a un acontecimiento geológico. Lo que presionó el impulso de su actividad fue el terremoto del 18 de mayo de 1878, que estremeció la cordillera andina, en el sector de la frontera colombo venezolana, afectando a Cúcuta y San Antonio del Táchira.

 

En la hacienda La Alquitrana a 15 kilómetros del oeste de San Cristóbal, propiedad de Manuel Antonio Pulido, aparecieron emanaciones petrolíferas y también en Trujillo. Similares emanaciones había aparecido en Estados Unidos, Irán y Rusia, asunto que había mencionado el Dr. José María Vargas en sus estudios. Muy seriamente, Pulido hizo los trámites correspondientes y obtuvo del Gran Estado de los Andes, como se le decía en esos años, el permiso correspondiente para buscar petróleo en una concesión de 100 hectáreas en La Alquitrana.

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Primeras concesiones petroleras del siglo XX// Memorias del negocio petrolero

El sabio José María Vargas ponderó las virtudes del petróleo

El sabio José María Vargas ponderó las virtudes del petróleo

Por José Suárez Núñez

 

La primera exportación petrolera venezolana fue muy pequeña y se originó cuando la Reina Juana de España, el 3 de septiembre de 1536, escribe al Gobernador de entonces para que le mande el “azeite petrolio” de Nueva Cádiz, el cuál era extraído de “una fuente” de Cubagua.

 

Ese “petrolio” que se usaba con fines medicionales, parece que ha sido provechoso. Es sorprendente que no obstante las distancias de un continente a otro y con pocas décadas de haber llegado a América, cómo llegó a la corte española la existencia del petróleo y que se hayan descubierto sus propiedades medicinales, lo cual motivó a la reina a hacer la solicitud.

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Ministerio de Salubridad y Agricultura (1930)

 

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El 11 de agosto de 1930, por decreto del presidente Juan Bautista Pérez (1869-1952), se crea el Ministerio de Salubridad y Agricultura.

 

Ver: Rosa Rodríguez de Hernández, Formación y desarrollo del pensamiento agrario venezolano, Maracay, UCV, Facultad de Ciencias Veterinarias, 1989.

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