Epidemia de “Cecottitis” invade al país

Publicado : 5 Febrero, 2020

Categoria : Deportes, Memorias Deportivas

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Javier Gonzalez | @javiergon56 y Carlos Figueroa Ruiz | @CFigueroaRuiz27

Johnny Cecotto asombró al mundo del motociclismo en 1975. Después de ganar 64 carreras y los títulos de su categoría en los campeonatos nacionales de 1973 y 1974, decidió probar suerte fuera del país con el apoyo de su padre, Giovanni, y de Andrea Hipólito. Sus triunfos impactaron a la sociedad venezolana. Johnny se convirtió entonces en uno de los más grandes ídolos deportivos del país  

 

El 9 de marzo de 1975, con 19 años de edad, Johnny Alberto Cecotto sorprende en Daytona, Estados Unidos, al finalizar en el tercer lugar de la categoría 750 luego de partir en el último lugar.

Esa actuación animó a su equipo a incursionar en los grandes premios de Europa. El 30 de marzo de 1975 puede tomarse como el nacimiento de Cecotto como leyenda del motociclismo universal. Ese día, en la pista Paul Ricard, en Francia, gana las pruebas de 250 y 350 cilindradas. 

El centauro Johnny Cecotto y su entrenador Andrea Ippolito

Comienza así lo que en Venezuela se conoció como “la Cecottitis”, una verdadera fiebre de los jóvenes de la época por el motociclismo. Luego ganó en Hockenheim, Alemania, en la categoría 350, el 11 de mayo; en Imola, Italia, se impuso en la prueba de 250 el 18 de mayo; fue vencedor en 250 en Francorchamps, Bélgica, el 6 de julio y el 27 de julio conquistó el Gran Premio de Imatra, Finlandia, para asegurar la corona de campeón en 350. 

En total ganó cuatro de las diez pruebas disputadas en esta división con un segundo lugar en Jarama, España y un quinto puesto en Assen, Holanda. Se retiró en dos ocasiones y dejó de competir en dos pruebas, mientras que en la categoría 250 reúne 54 puntos para terminar como el cuarto mejor piloto de la temporada.

Johnny Cecotto debutó como piloto profesional a los 19 años de edad

La de 1975 fue la mejor actuación de su carrera en la categoría de 350 centímetros cúbicos. En  1976 queda subcampeón y para 1977 queda noveno en el noveno lugar, al tiempo que en cada una de esas temporadas consigue rodar con éxito en 500 y 750 centímetros cúbicos hasta la edición de 1979.

También destacó en cuatro ruedas

Incursiona en el automovilismo a partir de 1980, en la categoría Fórmula 2. En la primera experiencia compitió sin suerte en tres carreras. Cambia al equipo Martini en 1981 y en 1982 finaliza en el primer lugar empatado con su compañero Corrado Fabi, pero no fue campeón por el sistema de puntuación. 

Asciende a Fórmula 1 en 1983. En su segunda presentación, el 27 de marzo de 1983, logró un punto al arribar sexto en la prueba celebrada en Long Beach, California

En 1984 fichó con el club Toleman, en el cual tuvo como compañero al brasileño Ayrton Senna. El 22 de julio, durante las prácticas del Gran Premio de Brands-Hatch, Inglaterra, sufrió grave accidente que le provocó severas lesiones en cadera y piernas y acabó su carrera en la máxima categoría. En 1989 volvió a la división turismo en la que intervino en Europa hasta 2006.

En reconocimiento a su extraordinario desempeño en el mundo de los motores, Cecotto fue exaltado en el año 2008 al Salón de la Fama del Deporte venezolano

Johnny Cecotto asombró al mundo del motociclismo en 1975 al quedar campeón de la categoría 350cc. Foto cortesía Vicente Correale

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