Madre Josefa de la Encarnación, fundadora de las Carmelitas descalzas en Caracas

Publicado : 17 Noviembre, 2019

Categoria : Historia Contigo, RSE

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Por: Ines Quintero |@inesquinterom

En 1719, doña Josefa Melchora Ponte y Aguirre, luego de enviudar, solicitó al Rey autorización para fundar un convento en Caracas, a fin de pasar sus últimos días dedicada al servicio del Señor. Con ese propósito donó varios de sus bienes: un trapiche de azúcar que valía 22.000 pesos y 3.000 pesos más que le pertenecían por herencia de su madre. En su petición la acompañaron doña Josefa Mejía y don Miguel de Ponte quienes también donaron varios miles de pesos para apoyar el proyecto.

Al recibir la aprobación real en 1724, se comenzó a construir el convento en la parroquia de Santa Rosalía, la idea era que sirviese de socorro a las doncellas pobres, sin que fuese necesario entregar una dote para su ingreso. Después de numerosas vicisitudes, el convento finalmente se construyó en el solar donde estaba una casa propiedad de su promotora, a varias cuadras de la Plaza Mayor.

Doña Josefa después de ingresar como novicia, tomó los hábitos en 1735 como Sor Josefa de la Encarnación y permaneció en el convento hasta su muerte ocurrida en 1775. El Convento de las Carmelitas se mantuvo activo hasta 1874, cuando el presidente Antonio Guzmán Blanco decretó la abolición de todos los conventos.

Foto: Retrato de la Madre Josefa de la Encarnación (Josefa Melchora Ponte y Aguirre) en: Carlos Duarte, Juan Pedro López, Maestro de pintor; escultor y dorador 1724-1787, Caracas, Galería de Arte Nacional, 1996, p. 154.

 

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