Trajes de baño inspirados en la piel del tiburón

Publicado : 27 noviembre, 2014

Categoria : De interés

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Después de largos estudios y muchas pruebas con la piel del tiburón, científicos de la Universidad de Harvard pudieron reproducir los patrones de la piel de los escualos para usarlos en trajes de natación. El objetivo es copiar la menor fricción con el agua, para así mejorar el desempeño de los nadadores humanos. 

Efeverde publicó un artículo al respecto bajo el título “Reproducen la piel del tiburón, que mejora la natación”, que por ser de interés compartimos con uds:

La piel del tiburón está cubierta con millones de escamas microscópicas y agudas que se sobreponen, y por décadas se ha creído que esa textura da a los animales una mayor eficiencia en su desplazamiento por el agua.

 

Esos “dentículos” perturban el flujo del agua sobre la superficie del animal reduciendo la fricción que puede frenarlos.

 

“No se puede modificar la piel real del tiburón para estudiar este fenómeno”, explicó George Lauder, de la Universidad de Harvard, quien con sus colegas Li Wen y James Weaver decidió crear una piel artificial de tiburón.

 

La piel de un tiburón marrajo

 

Lauder encontró un tiburón mako, o marrajo común (IsurusOxyrinchus) en el mercado local de pescados y tomó una pequeña muestra de piel para escanearla a fin de obtener una imagen de la superficie en alta resolución.

 

Luego Lauder y sus colegas ampliaron la imagen de un solo dentículo y construyeron un modelo detallado de su estructura que luego reprodujeron miles de veces en un modelo computarizado de piel.

 

El paso siguiente fue la construcción de la “piel” que requería la inserción de los dentículos duros en un material flexible con una impresora tridimensional.

 

Después de un año de pruebas con materiales diferentes, Weaver logró una muestra convincente con dentículos sujetos a un soporte flexible.

 

Y entonces llegó el momento de probar si tanto trabajo confirmaba la hipótesis de que una textura tal mejora la eficiencia en la natación.

 

Mejora la eficiencia en la natación

 

Wen y Lauder adosaron muestras de la piel artificial en ambos lados de una lámina flexible que podía mantenerse quieta en un flujo de agua o que podía moverse como las aletas de un pez nadando, y midieron las fuerzas ejercidas sobre la lámina inmóvil o sinuosa.

 

Cuando el agua fluía a baja velocidad la piel artificial de tiburón redujo la fricción sobre la lámina en un 8,7 % aunque a las velocidades más altas la piel artificial produjo un 15 % más de fricción que la membrana lisa.

 

Pero cuando los investigadores movieron la lámina de la manera en que un pez desplaza su cuerpo con un vaivén de un centímetro a 1,6 herzios, el desempeño de la piel de tiburón mejoró significativamente y aumentó la velocidad de natación en un 6,6 % al tiempo que redujo en un 5,9 % la energía gastada.

 

Lauder explicó que para que se obtengan tales resultados los dentículos o escamas rígidos deben estar insertados en un substrato flexible de manera que la “piel” pueda flexionarse y doblarse como la piel real del tiburón.

 

Pero Laurel no cree que habrá pronto en el mercado trajes de baño hechos de piel de tiburón artificial.

 

“Los problemas de manufactura son tremendos”, bromeó.

Imagen original:http://www.10puntos.com/wp-content/uploads/2013/04/speedo-tiburon-traje.gif

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